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Las 7 Mejores Canciones de 2017.

Se acuerdan cómo 2016 fue un año nefasto para la cultura popular, pero al menos nos había dejado con buena música? Bueno, 2017 no fue tan terrible dentro de todo, pero no había canción en la radio que no fuera un claro atentado contra los oídos de uno. Y como casi todo artista que se valora sacó disco en 2016, terminamos con un 2017 en donde sólo puedo realmente destacar cuatro canciones, y una es de Eurovision, así que imagínense cuán mal estamos.

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Malas llama a esto americana chic.

Pero bueno, uno hace lo que puede, rescatando 7 ítems. La lista va de menor a mayor en orden decreciente, y la canción está antes de cada ítem para que la puedan escuchar mientras leen su explicación debajo.

 

7. Tyson vs. Douglas – The Killers: Nunca suena muy profesional empezar hablando mal de un CD, pero digamos que Wonderful Wonderful deja mucho que desear, incluso dentro de los parámetros decadentes que viene dejando la banda. Por eso, Tyson vs. Douglas, una oda al terror de no ser más un ídolo, se destaca, particularmente porque parece más de discos anteriores que del suyo. Recuerdan cuando The Killers era una buena banda? Esta canción tiene algunos vestigios de eso.

  • Si les gustó…: Está bien, no sólo Tyson vs. Douglas es relativamente buena. Run For Cover es otro track bastante destacable dentro de Wonderful Wonderful, una melodía rock a lo Springsteen que a veces es demasiado Springsteen, perdiendo la identidad de la banda.

 

6. Solid Gold – The Darkness: Si hay algo en lo que podemos contar, es con que The Darkness saque un disco que tiene al menos tres canciones buenas. Solid Gold es el típico himno glam a, pues, la mismísima banda, vanagloriándose de su gran vida de gira, las groupies, y el rock’n’roll. Como es The Darkness, esto es más en tono paródico, aunque no del todo. La base es pegadiza, los versos te llevan sin duda a cantar el estribillo junto con la banda, y parte de las letras es excelente. Pero le falta ese toque completamente bromista, como el de Everybody Have a Good Time, para hacerlo un track supremo.

  • Si les gustó…: La banda experimenta muchísimo en Pinewood Smile, sin salirse tanto de las líneas del glam rock, y así es como terminamos con cosas de calidad así como Happiness, Stampede of Love, y el primer sencillo All The Pretty Girls.

 

5. Everything Now – Arcade Fire: Arcade Fire ya no es lo que era. Sigue siendo una excelente banda en vivo, que se arriesga y experimenta con diferentes estilos y temáticas, pero a veces, como se diría en argentino, “la cosa no va”. Reflektor no fue. Everything Now tampoco va, pero es un paso en la dirección correcta. Y sólo lo digo por el track titular, que es una fiesta en cinco minutos, además de una crítica al consumismo. Pero una sola canción no puede sostener a un álbum, y menos una que a veces tiende a sonar como Can’t Take My Eyes Off You.

  • Si les gustó…: No puedo recomendarles el resto del CD a menos que sea en vivo. Sin embargo, pongo en su consideración algunos tracks del álbum más reciente de la siempre increíble Rhiannon Giddens que, si bien no tenían lo necesario como para calificar para esta entrada, vale la pena destacar: Julie, y At the Purchaser’s Option.

 

4. Dead In The Water – Noel Gallagher’s High Flying Birds: Para ser una canción que Gallagher había escrito días antes de grabarla, de haberla grabado por casualidad, y que en esas casualidades la grabación resurgiera como una idea para un track extra en Who Built the Moon?… pues, no pudo haber salido mejor. Sólo las vocales de Gallagher, las notas acústicas, y el ambiente cerrado en el que se nota grabado le dan un toque de nostalgia y melancolía a esta excelente melodía, que tiene un poder impresionante para extraer lágrimas de uno. Y con eso cierra el álbum.

  • Si les gustó…: Who Built the Moon? es un muy buen álbum siempre y cuando hagamos la vista gorda a los tracks que duran más de cinco minutos (Dead In The Water siendo la excepción). Particularmente destaco Holy Mountain (y su “leve” parecido con She Bangs), y Fort Knox.

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Las 15 Mejores Películas de 2017.

Mejor tarde que nunca, En las Malas y en las Buenas resurge con sus anuales posts de cine y música! Eso sí, a diferencia de años anteriores, tendrán que esperar un poco para el de las mejores canciones de 2017 porque, pues, saben lo complicado que es subir cada canción a un servidor aceptado por WordPress para su reproducción en el artículo?!? Así que tendrán que conformarse con leer las que (en mi opinión) fueron las 15 mejores películas de 2017.

Menciones de honor (o “buenas pero hasta ahí, al menos mejores que I, Tonya y Goodbye Christopher Robin“): Prevenge, XX, Christine, Mindhorn, Free Fire, Pilgrimage, Tour de Pharmacy, The Party, y mother!

 

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15. American Made: Luego de iniciar el año con esa monstruosidad que fue The Mummy, los futuros prospectos de Tom Cruise parecían poco prometedores, pero su reunión con el director Doug Liman (con quien ya había hecho Edge of Tomorrow), retratando el auge y estrepitosa caída del piloto CIA-eño Barry Seal, fue una agradable sorpresa dentro del panorama cinematográfico. La película, si bien tiene sus fallas, es una comedia ligera y entretenida llevada en su mayoría por el carisma de Cruise, y por las extrañas situaciones que, increíblemente, fueron reales.

 

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14. Creepy: Kiyoshi Kurosawa es un director muy particular. Puede explorar cualquier género en sus films y hacerlo interesante. Pero verlo regresar al terror es siempre un placer. En este caso, Kurosawa nos presenta un vecino algo preocupante, cuya simpática personalidad podría estar ocultando cosas muy sombrías… o, al menos, eso es lo que cree nuestro protagonista, un negociador retirado. Aunque no tiene la excelencia de Cure, el film te mantiene en vilo hasta el final, incluso hasta dudando de lo que ves.

 

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13. The Disaster Artist: The Room es uno de esos films que son tan malos, que hay que ver para realmente absorber CUÁN malos son; aún mejor cuando su trasfondo es igual de pésimo. El trasfondo de The Room se retrata en esta adaptación del hilarante libro de Greg Sestero, completo con directores que se creen estrellas, sets sin aire acondicionado, y actores/técnicos que no comprenden qué rayos hacen allí. Y todo esto con un aire de respeto a la película original. Sí, hasta las monstruosidades necesitan cariño.

 

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12. John Wick: Chapter 2: John Wick está de regreso!!! Con una secuela que no es tan buena como la original!!! Pero incluso así vale la pena el ticket/rental/horas de tu vida!!! Esta vez, John es más presa que cazador, con todos los asesinos del mundo buscando incrustarle una bala y cobrar la recompensa. Pero nuestro amigo no se queda de brazos cruzados, y ahí es donde vienen las escenas increíblemente coreografiadas, la cinematografía de primera, y la acción sin parar. Y la futura tercera parte promete un film aún mejor!

 

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11. A Taxi Driver: Hay eventos históricos que uno, posiblemente por lejanía geográfica, no conoce, y a veces está bueno que el cine nos los muestre. La masacre de Gwangju es vista a través de los ojos de un taxista, cuya necesidad monetaria lo lleva a trasladar a un periodista alemán justo al centro del desastre, que obviamente no está siendo televisado por los medios oficiales. Es una película que no teme en retratar la violencia y torturas, pero a su vez no puede alejarse de los clichés dramáticos que plagan este tipo de films. Aún así vale la pena verla, indudablemente.

 

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10. Split: Quién hubiera pensado que M. Night Shyamalan regresaría a sus raíces de terror psicológico/sobrenatural, y que haría algo bueno con eso? Simplemente era necesario reducir el presupuesto y cantidad de personajes, una historia contenida con pocas alusiones al director. Y allí es donde entró un impresionante James McAvoy haciendo de un hombre con 24 personalidades, la última (y más peligrosa) surgiendo lentamente. Era justo lo necesitábamos, un destacable film para empezar el año.

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Las 15 Mejores Películas de 2016.

A pesar de que 2016 no sea muy querido por fanáticos de la cultura popular debido a la cantidad de figuras icónicas que nos abandonaron durante esos doce meses, no podemos negar que fue un gran año para el cine. Habiendo muy pocas películas al estilo Oscar bait, una resurgencia del cine de horror, y enorme diversidad cultural, este año que pasó nos brindó joyas que seguro recordaremos cariñosamente en el futuro, así como estas (en mi opinión) 15 mejores películas de 2016.

Menciones de honor (o “buenas pero hasta ahí, al menos mejores que Abbatoir y I Saw the Light“): Absolutely Fabulous: The Movie, Army of One, Captain America: Civil War, Dad’s Army, Deadpool, Eddie the Eagle, I Am Not a Serial Killer, I Am the Pretty Thing That Lives in the House, Kill Your Friends, Midnight Special, Pet, The Autopsy of Jane Doe, The Nice Guys, War On Everyone, X-Men: Apocalypse, y Zoolander 2.

 

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15. The Witch: 2016 abrió con buen terror, con esta pequeña joya ambientada en tiempos de colonos, en donde una jovencita tiene que lidiar con no sólo una presencia sobrenatural peligrosa que amenaza a su familia, sino también con la acusación de que ella es la presencia sobrenatural peligrosa. Una literal caza de brujas, esta película construye un ambiente tan tenso, tétrico y místico, que es imposible no pegarse a la pantalla en espera de lo que vendrá.

 

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14. Southbound: Siguiendo la vena del horror, esta antología con cuatro historias interconectadas nos sumerge en un mundo en donde el pasado vuelve a morder a nuestros protagonistas en las posaderas, con segmentos que van desde lo típico en el terror hasta miedo del bien claustrofóbico. Aunque “Jailbreak” es la pieza más débil del montón, “The Accident” es lo suficientemente excelente como para cubrir las deficiencias de su sucesor.

 

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13. Star Trek Beyond: ¿Quién hubiera pensado que la franquicia se recuperaría luego del fiasco que fue Into Darkness? Lo interesante de Beyond es que parece un episodio de The Next Generation pero con los personajes originales “rejuvenecidos”, dividiendo al equipo de la Enterprise en diferentes misiones, e incluso introduciendo a la simpática Jaylah (Sofía Boutella, parte de la ya recomendada Kingsman: The Secret Service). Como todo film del nuevo Star Trek, su villano es terrible, pero eso será un error a corregir para la cuarta edición.

 

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12. Train to Busan: Muy pocos esperaban que un film de zombies coreano tuviera alguna repercusión internacional, y aún menos que se volviese un clásico de culto. Y, sin embargo, 부산행 logra impactar a la audiencia con una historia divertida y a su vez extremadamente aterradora, con un virus que hace de casi toda la población máquinas veloces de matar, algo que los pasajeros de un tren notan un poco tarde, luego de que se filtre un infectado a los vagones. Es difícil encontrar a alguien que la haya visto que no la recomiende, incluyéndome.

 

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11. The Purge: Election Year: Los estadounidenses ya tendrán bastante pesadilla política a partir de 2017, pero en 2016 tuvieron un pequeño pantallazo de este futuro con la tercera entrega de la interesantísima saga de horror. Seguramente ya saben que en las Purge por sólo una noche anual se habilita cualquier tipo de crimen sin castigo alguno, y los que deben huir esta vez de los locos asesinos son una senadora anti-Purge y su guardaespaldas (que resulta ser Leo, el héroe de Anarchy). Aunque no tan buena como Anarchy, es una secuela de altísima calidad.

 

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10. The Invitation: Sí, otro film de terror, aunque más que horror es puro suspenso lo que impulsa a este proyecto de Karyn Kusama, en donde un grupo de amigos se reúnen en una casa para lentamente ir notando que hay algo muy sospechoso en el comportamiento de su amiga (y la pareja de ésta). La sensación tétrica de toda la situación escala lentamente, mientras que el espectador está en un estado posiblemente más alerta que los personajes.

 

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09. Men & Chicken: El lector regular sabrá que tengo afinidad por los films con tramas y personajes peculiares, y esta comedia no es la excepción. Mads Mikkelsen y David Dencik brillan como un par de hermanos que salen en la búsqueda de su padre biológico, descubriendo en el proceso otros tres hermanos, cada uno con su particularidad extraña. No puedo revelarles más de la trama porque sería una pena arruinar semejante joya del cine danés, pero les puedo garantizar que no es uno de esos films que se olvidan fácil.

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Las 11 Mejores Canciones de 2016.

2016 va a pasar a la historia como un año nefasto para la cultura popular y, además, nos trajo una edición terrible de Eurovision definida por canciones normales. Realmente, ¿para qué escribir este artículo si no hay siquiera una melodía pésimamente concebida por un dúo europeo que obviamente es un mal representante de su país? Afortunadamente, estas 11 mejores canciones de 2016 son un rayo de luz… de esos que solían reflejar los CDs de AOL colgados ornamentalmente de la ventana y que te dejaban ciego. Pero es una buena ceguera, con reuniones de bandas de los ’60, el álbum final del gran Bowie, y Dwayne Johnson.

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Malas está de tributo en esta ocasión. Le faltó el maquillaje.

A diferencia del año pasado, son sólo 11 ítems y parece que encontré un buen lugar que me sirve de host para los archivos. La lista va de menor a mayor en orden decreciente, con el track primero para que lo escuchen (sure, Jan) y luego su explicación.


11. Miss Me – Frank Iero and The Patience: Si se creían que había superado la separación de My Chemical Romance… esperen, ¿realmente creían eso? Jajaja, pobres. Pero Iero probó ser un buen compositor y frontman con Stomachaches (de 2014) y Parachutes (de 2016, y afortunadamente no titulado Parachutesflying). Miss Me, con su tinte country, es una melodía simpática y memorable que le augura una próspera carrera al guitarrista.

  • Si les gustó…: A diferencia de Iero, los Kings of Leon siguen cavando esa linda tumba con WALLS, en donde sólo una canción vale la pena del triste montón: Muchacho. Siéntense, suban el volumen, húndanse en el ambiente y maten todo “oye, ¿cómo será el resto del CD?” que se les cruce.

 

10. What Have I Become – The Ain’t Rights: Ver Green Room es una experiencia dolorosa por donde se la mire, un film visceral y excelentemente actuado, con una banda sonora de primera que incluye temas punk conocidos y también originales compuestos por Will y Brooke Blair para la banda protagonista. What Have I Become es un track original que perfectamente engloba todo lo que son los Ain’t Rights antes del caos.

  • Si les gustó…: Toda la banda sonora es increíble, pero Coronary es otra canción original, más violenta, que marca el comienzo del desastre para los Ain’t Rights. Es importante destacar: los actores no interpretaron los tracks que oyen.

 

9. Distant Sky – Nick Cave & The Bad Seeds: Ya que estamos en modo “doloroso”, hablamos de esta desgarradora canción, solemne y melancólica, con el peso que sólo Nick Cave y Warren Ellis pueden brindarle. El que sabe la historia detrás del álbum, Skeleton Tree, posiblemente encuentre más motivos para deprimirse, pero el track individualmente es una maravilla musical que los críticos del medio pasaron por alto.

  • Si les gustó…: No, no es un track que arrastra la muerte de un hijo detrás, pero otra maravilla musical, en términos compositivos, de 2016 es sin duda el tema que acompaña los créditos de la serie Westworld. Buen trabajo, Ramin Djawadi.

 

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Las 13 Mejores Películas de 2015.

Bienvenidos a 2015 o, como también podría llamarse, “Elijah Wood sigue trabajando porque produce todos los films en los que aparece”. 2015 fue un gran año para films de calibre épico que fallaron terriblemente en ello, proyectos de amplia diversidad cultural (no vistos por miembros de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas), y en donde cada una de las películas que más anticipaba terminó decepcionándome. Afortunadamente, aún hubo material muy destacable que compondrá esta lista anual extendida y tardía con respecto a su publicación, siguiendo el ejemplo de 2014. Sin más preámbulos, lo que creo son las 13 mejores películas de 2015.

Menciones de honor (o “buenas, pero no tanto, al menos mejores que Beyond the Reach“): Cooties, Set Fire to the Stars, The Last Witch Hunter (noten la trifecta Elijah Wood, ¿por qué creían que apodé a 2015 así?), Victor Frankenstein, 7 Days in Hell, Maze Runner: The Scorch Trials, The Peanuts Movie, Anomalisa, Hotel Transylvania 2, Kill Me Three Times, Black Sea, Legend, Don Verdean, e In the Heart of the Sea.

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13. The Lobster: Yorgos Lanthimos es un director muy particular que arrastra su particularidad a todos sus proyectos, como este film ubicado en un mundo en donde aquellos que no tienen pareja o son transformados en animales o viven escondidos en bosques. Colin Farrell sigue siendo muy efectivo en comedia, pero es el guión y las performances secundarias de grandes como Olivia Colman y Ben Whishaw las que hacen de The Lobster un film que vale la pena ver y rever.

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12. The Revenant: Visualmente impresionante y con increíbles performances de todos sus actores (a excepción de un inentendible y sobreactuado Tom Hardy), a este film le hubiera beneficiado el contar con un guión decente que no modificase la historia real de Hugh Glass por cuestiones melodramáticas, y un director más concentrado en la trama que en artilugios. Afortunadamente, aún así es una experiencia cinematográfica impresionante.

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11. Macbeth: Aunque esperaba más de esta película, no se puede negar que también es una experiencia cinematográfica de primera, en donde todo tiene un significado e incluso aquello que está añadido a esta adaptación textual encaja orgánicamente (no se pierdan cómo llega el bosque de Birnam a Dunsinane, una gran modificación). Siendo el eslabón débil sólo Marion Cotillard, quien tendría que haber intercambiado roles con Elizabeth Debicki, el que Macbeth no se destaque mucho como film es una verdadera lástima.

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10. Ex Machina: ¿Quién hubiera pensado que estaría hablando bien de algo escrito por Alex Garland? Claro que el guión aún lleva esa impronta altamente predecible típica de Garland, pero éste prueba ser un director destacable, sacando muy buenas performances de actores de primera, y hasta haciendo de escenas ridículas en papel algo inolvidable visualmente, resultando en una película de ciencia ficción muy interesante, aunque no tan inteligente como otros críticos parecieron encontrarla.

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09. Room: Se necesita mucho para sacar una performance devastadora de un niño, y aún más para hacer de una historia dramática algo que no parece salido de Lifetime. Lenny Abrahamson, quien el año pasado ganó mi aprobación con la fantástica Frank, regresa con todo en este realmente poderoso film, probando ser uno de esos realizadores que va mejorando con el paso del tiempo, incluso cuando se creía que no podía mejorar más.

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