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Las 15 Mejores Películas de 2016.

A pesar de que 2016 no sea muy querido por fanáticos de la cultura popular debido a la cantidad de figuras icónicas que nos abandonaron durante esos doce meses, no podemos negar que fue un gran año para el cine. Habiendo muy pocas películas al estilo Oscar bait, una resurgencia del cine de horror, y enorme diversidad cultural, este año que pasó nos brindó joyas que seguro recordaremos cariñosamente en el futuro, así como estas (en mi opinión) 15 mejores películas de 2016.

Menciones de honor (o “buenas pero hasta ahí, al menos mejores que Abbatoir y I Saw the Light“): Absolutely Fabulous: The Movie, Army of One, Captain America: Civil War, Dad’s Army, Deadpool, Eddie the Eagle, I Am Not a Serial Killer, I Am the Pretty Thing That Lives in the House, Kill Your Friends, Midnight Special, Pet, The Autopsy of Jane Doe, The Nice Guys, War On Everyone, X-Men: Apocalypse, y Zoolander 2.

 

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15. The Witch: 2016 abrió con buen terror, con esta pequeña joya ambientada en tiempos de colonos, en donde una jovencita tiene que lidiar con no sólo una presencia sobrenatural peligrosa que amenaza a su familia, sino también con la acusación de que ella es la presencia sobrenatural peligrosa. Una literal caza de brujas, esta película construye un ambiente tan tenso, tétrico y místico, que es imposible no pegarse a la pantalla en espera de lo que vendrá.

 

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14. Southbound: Siguiendo la vena del horror, esta antología con cuatro historias interconectadas nos sumerge en un mundo en donde el pasado vuelve a morder a nuestros protagonistas en las posaderas, con segmentos que van desde lo típico en el terror hasta miedo del bien claustrofóbico. Aunque “Jailbreak” es la pieza más débil del montón, “The Accident” es lo suficientemente excelente como para cubrir las deficiencias de su sucesor.

 

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13. Star Trek Beyond: ¿Quién hubiera pensado que la franquicia se recuperaría luego del fiasco que fue Into Darkness? Lo interesante de Beyond es que parece un episodio de The Next Generation pero con los personajes originales “rejuvenecidos”, dividiendo al equipo de la Enterprise en diferentes misiones, e incluso introduciendo a la simpática Jaylah (Sofía Boutella, parte de la ya recomendada Kingsman: The Secret Service). Como todo film del nuevo Star Trek, su villano es terrible, pero eso será un error a corregir para la cuarta edición.

 

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12. Train to Busan: Muy pocos esperaban que un film de zombies coreano tuviera alguna repercusión internacional, y aún menos que se volviese un clásico de culto. Y, sin embargo, 부산행 logra impactar a la audiencia con una historia divertida y a su vez extremadamente aterradora, con un virus que hace de casi toda la población máquinas veloces de matar, algo que los pasajeros de un tren notan un poco tarde, luego de que se filtre un infectado a los vagones. Es difícil encontrar a alguien que la haya visto que no la recomiende, incluyéndome.

 

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11. The Purge: Election Year: Los estadounidenses ya tendrán bastante pesadilla política a partir de 2017, pero en 2016 tuvieron un pequeño pantallazo de este futuro con la tercera entrega de la interesantísima saga de horror. Seguramente ya saben que en las Purge por sólo una noche anual se habilita cualquier tipo de crimen sin castigo alguno, y los que deben huir esta vez de los locos asesinos son una senadora anti-Purge y su guardaespaldas (que resulta ser Leo, el héroe de Anarchy). Aunque no tan buena como Anarchy, es una secuela de altísima calidad.

 

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10. The Invitation: Sí, otro film de terror, aunque más que horror es puro suspenso lo que impulsa a este proyecto de Karyn Kusama, en donde un grupo de amigos se reúnen en una casa para lentamente ir notando que hay algo muy sospechoso en el comportamiento de su amiga (y la pareja de ésta). La sensación tétrica de toda la situación escala lentamente, mientras que el espectador está en un estado posiblemente más alerta que los personajes.

 

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09. Men & Chicken: El lector regular sabrá que tengo afinidad por los films con tramas y personajes peculiares, y esta comedia no es la excepción. Mads Mikkelsen y David Dencik brillan como un par de hermanos que salen en la búsqueda de su padre biológico, descubriendo en el proceso otros tres hermanos, cada uno con su particularidad extraña. No puedo revelarles más de la trama porque sería una pena arruinar semejante joya del cine danés, pero les puedo garantizar que no es uno de esos films que se olvidan fácil.

 

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08. Popstar: Never Stop Never Stopping: The Lonely Island ataca de nuevo, esta vez con una parodia de primera de estrellas pop sobrevaloradas, con el Conner4Real de Andy Samberg siendo un perfecto compuesto de Bieber/Macklemore/boybanders, y el film sigue a este personaje al estilo mockumentary por sus interminables errores y fracasos. La banda sonora es un elemento clave del film, quizás más memorable que la película, pero que a veces necesita del genial apoyo visual que brinda el proyecto, recargado de bromas tanto sutiles como exageradas.

 

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07. Nocturnal Animals: Pasamos de una comedia imperdible a un drama imperdible, con el diseñador Tom Ford nuevamente en la silla de director para una historia tanto atrapante como devastadora. Si bien las tribulaciones de la superficial Susan (Amy Adams) no son tan cautivantes como lo que se vive en la novela “Nocturnal Animals” que ésta lee, las idas y venidas entre los dos universos, entre los dos tonos, son las que hacen de este film tan memorable, particularmente la narrativa de la novela: una trama de arrepentimiento e infortunio desoladora.

 

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06. The Wailing: Este film es bastante único en su clase, la historia de un policía de pueblo que se ve envuelto en una lucha con el mismísimo Diablo, aunque éste no esté muy seguro de quién es la entidad y esté ocupado en su hija poseída como para notar los peligrosos eventos que engloban a todo el pueblo. Esta película habla de fe, tradición, y lo desconocido de una manera muy particular, con un desenlace que seguro no verán venir y que los tendrá analizando el film por largo tiempo.

 

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05. Demon: Seguro no se imaginan estar en una boda y que repentinamente el novio empiece a dar señales de estar poseído por una entidad. En este film, que se lleva a cabo en su mayoría durante la recepción del casamiento, no sólo se encuentra el elemento de terror, sino también el cómico a través del padre de la novia que quiere emborrachar a los invitados para que olviden lo que vieron, y el drama a través del origen de la entidad posesiva cuyo pasado es clave para la historia polaca. No se necesita mucho para crear un film atrapante, y Demon es una excelente prueba de ello.

 

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04. The Handmaiden: Park Chan-wook es un excelente director que puede adaptarse a cualquier historia de diversos géneros, y este film, una adaptación de la novela Fingersmith, no es la excepción. A este proyecto, en donde una joven coreana es enviada como sirvienta de una millonaria japonesa como parte de una trampa diseñada por un estafador, lo avala una excelente cinematografía (la mejor de los films de esta lista), maravillosas performances por parte de todo el elenco, y un guión dividido en tres partes que individualmente van brindando detalles ocultos de lo que se ve. Más que un film, 아가씨 es una obra de arte plasmada en la gran pantalla.

 

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03. Green Room: Una noche infernal puede cambiarlo todo, en especial para los The Ain’t Rights, una banda punk que inocentemente va a tocar a un bar un poco mucho tirando a lo neo-nazi y, luego de presenciar un asesinato se vuelven el objeto de la furia del aterrador Darcy (un súper amenazante Patrick Stewart), quien envía a sus esbirros a deshacerse de la banda encerrada en el “cuarto verde”, de manera violenta, sangrienta, y no apta para todo público. Toda la composición del film es atrapante y magníficamente orquestada, desde la banda sonora hasta las performances, y no será sorpresa encontrar en un futuro que Green Room es un clásico del cine de suspenso.

 

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02. The Brand New Testament: Esta película confirma lo que muchos pensaban, que Dios es una figura gruñona que sólo creó a la humanidad para molestarla, como hacemos nosotros con los Sims. Afortunadamente, Jaco Van Dormael nos trae a la simpática Ea, la hija de Dios, que decide corromper los planes de su padre y revelarle a cada humano cuál será el día de su muerte, bajando además a la Tierra para crear su propio Testamento, juntando a seis apóstoles muy particulares, mientras que su padre corre a detenerla. El film es simpático, original, y además es capaz de llegar al corazón de hasta el más duro de los individuos, no importa la religión. Lo único que necesita es una mayor audiencia, y es por eso que se las recomiendo enormemente.

 

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01. Swiss Army Man: Digamos que están a punto de suicidarse y encuentran cerca a un cadáver flatulento, ¿qué harían? El protagonista de este film hace lo correcto y decide utilizar a Manny (un magnífico Daniel Radcliffe) para cambiar su vida de pies a cabeza, aprovechando las habilidades escondidas y la amistad de un lentamente reanimado Manny para encontrar el camino a casa. Sí, esta película no es para todos pero, fuera de la trama poco convencional, el mensaje del proyecto es verdaderamente alentador y, si dejan de lado los prejuicios, encontrarán que Swiss Army Man es una joya poco valorada del cine, una historia de amistad y cambio que impacta directo en el corazón, con maravillosas actuaciones y banda sonora inolvidable. Si esta narrativa extraña pero idílica y significativa es el futuro del cine, no puedo esperar a ver qué es lo que sigue.

 

Bueno, eso es todo por este artículo. Lamento todo el cine de terror, gente de corazón sensible. Gran parte de las mencionadas en esta lista al momento de escribir esto están disponibles en DVD/Blu-Ray/Netflix o mismo en los cines, así que no tienen excusa para no verlas. Espero que le den una chance a al menos una de éstas, no tienen desperdicio.

 

Hola 2017. Esperamos más cine y menos muertes.

Luz

Las 11 Mejores Canciones de 2016.

2016 va a pasar a la historia como un año nefasto para la cultura popular y, además, nos trajo una edición terrible de Eurovision definida por canciones normales. Realmente, ¿para qué escribir este artículo si no hay siquiera una melodía pésimamente concebida por un dúo europeo que obviamente es un mal representante de su país? Afortunadamente, estas 11 mejores canciones de 2016 son un rayo de luz… de esos que solían reflejar los CDs de AOL colgados ornamentalmente de la ventana y que te dejaban ciego. Pero es una buena ceguera, con reuniones de bandas de los ’60, el álbum final del gran Bowie, y Dwayne Johnson.

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Malas está de tributo en esta ocasión. Le faltó el maquillaje.

A diferencia del año pasado, son sólo 11 ítems y parece que encontré un buen lugar que me sirve de host para los archivos. La lista va de menor a mayor en orden decreciente, con el track primero para que lo escuchen (sure, Jan) y luego su explicación.


11. Miss Me – Frank Iero and The Patience: Si se creían que había superado la separación de My Chemical Romance… esperen, ¿realmente creían eso? Jajaja, pobres. Pero Iero probó ser un buen compositor y frontman con Stomachaches (de 2014) y Parachutes (de 2016, y afortunadamente no titulado Parachutesflying). Miss Me, con su tinte country, es una melodía simpática y memorable que le augura una próspera carrera al guitarrista.

  • Si les gustó…: A diferencia de Iero, los Kings of Leon siguen cavando esa linda tumba con WALLS, en donde sólo una canción vale la pena del triste montón: Muchacho. Siéntense, suban el volumen, húndanse en el ambiente y maten todo “oye, ¿cómo será el resto del CD?” que se les cruce.

 

10. What Have I Become – The Ain’t Rights: Ver Green Room es una experiencia dolorosa por donde se la mire, un film visceral y excelentemente actuado, con una banda sonora de primera que incluye temas punk conocidos y también originales compuestos por Will y Brooke Blair para la banda protagonista. What Have I Become es un track original que perfectamente engloba todo lo que son los Ain’t Rights antes del caos.

  • Si les gustó…: Toda la banda sonora es increíble, pero Coronary es otra canción original, más violenta, que marca el comienzo del desastre para los Ain’t Rights. Es importante destacar: los actores no interpretaron los tracks que oyen.

 

9. Distant Sky – Nick Cave & The Bad Seeds: Ya que estamos en modo “doloroso”, hablamos de esta desgarradora canción, solemne y melancólica, con el peso que sólo Nick Cave y Warren Ellis pueden brindarle. El que sabe la historia detrás del álbum, Skeleton Tree, posiblemente encuentre más motivos para deprimirse, pero el track individualmente es una maravilla musical que los críticos del medio pasaron por alto.

  • Si les gustó…: No, no es un track que arrastra la muerte de un hijo detrás, pero otra maravilla musical, en términos compositivos, de 2016 es sin duda el tema que acompaña los créditos de la serie Westworld. Buen trabajo, Ramin Djawadi.

 

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Las 13 Mejores Películas de 2015.

Bienvenidos a 2015 o, como también podría llamarse, “Elijah Wood sigue trabajando porque produce todos los films en los que aparece”. 2015 fue un gran año para films de calibre épico que fallaron terriblemente en ello, proyectos de amplia diversidad cultural (no vistos por miembros de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas), y en donde cada una de las películas que más anticipaba terminó decepcionándome. Afortunadamente, aún hubo material muy destacable que compondrá esta lista anual extendida y tardía con respecto a su publicación, siguiendo el ejemplo de 2014. Sin más preámbulos, lo que creo son las 13 mejores películas de 2015.

Menciones de honor (o “buenas, pero no tanto, al menos mejores que Beyond the Reach“): Cooties, Set Fire to the Stars, The Last Witch Hunter (noten la trifecta Elijah Wood, ¿por qué creían que apodé a 2015 así?), Victor Frankenstein, 7 Days in Hell, Maze Runner: The Scorch Trials, The Peanuts Movie, Anomalisa, Hotel Transylvania 2, Kill Me Three Times, Black Sea, Legend, Don Verdean, e In the Heart of the Sea.

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13. The Lobster: Yorgos Lanthimos es un director muy particular que arrastra su particularidad a todos sus proyectos, como este film ubicado en un mundo en donde aquellos que no tienen pareja o son transformados en animales o viven escondidos en bosques. Colin Farrell sigue siendo muy efectivo en comedia, pero es el guión y las performances secundarias de grandes como Olivia Colman y Ben Whishaw las que hacen de The Lobster un film que vale la pena ver y rever.

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12. The Revenant: Visualmente impresionante y con increíbles performances de todos sus actores (a excepción de un inentendible y sobreactuado Tom Hardy), a este film le hubiera beneficiado el contar con un guión decente que no modificase la historia real de Hugh Glass por cuestiones melodramáticas, y un director más concentrado en la trama que en artilugios. Afortunadamente, aún así es una experiencia cinematográfica impresionante.

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11. Macbeth: Aunque esperaba más de esta película, no se puede negar que también es una experiencia cinematográfica de primera, en donde todo tiene un significado e incluso aquello que está añadido a esta adaptación textual encaja orgánicamente (no se pierdan cómo llega el bosque de Birnam a Dunsinane, una gran modificación). Siendo el eslabón débil sólo Marion Cotillard, quien tendría que haber intercambiado roles con Elizabeth Debicki, el que Macbeth no se destaque mucho como film es una verdadera lástima.

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10. Ex Machina: ¿Quién hubiera pensado que estaría hablando bien de algo escrito por Alex Garland? Claro que el guión aún lleva esa impronta altamente predecible típica de Garland, pero éste prueba ser un director destacable, sacando muy buenas performances de actores de primera, y hasta haciendo de escenas ridículas en papel algo inolvidable visualmente, resultando en una película de ciencia ficción muy interesante, aunque no tan inteligente como otros críticos parecieron encontrarla.

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09. Room: Se necesita mucho para sacar una performance devastadora de un niño, y aún más para hacer de una historia dramática algo que no parece salido de Lifetime. Lenny Abrahamson, quien el año pasado ganó mi aprobación con la fantástica Frank, regresa con todo en este realmente poderoso film, probando ser uno de esos realizadores que va mejorando con el paso del tiempo, incluso cuando se creía que no podía mejorar más.

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Las 14 Mejores Canciones de 2015.

Increíblemente, 2015 fue otro año, así como 2014, en donde sonó muy buena música, eso siempre que no cuenten con los aportes tan profundos de otra edición de Eurovision. Además, me parecería que es la primera vez que posteo una de estas entradas de recuento dentro del año correspondiente, lo que posiblemente me ponga sobre otros blogs que en este mismo momento todavía están hablando de los parentescos entre personajes de guerras galácticas. ¿Hablamos de las mejores canciones de 2015?

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Malas está haciéndole honor al nuevo look del vocalista de The Hives, una pequeña pista sobre qué deben esperar en esta entrada.

Espero que estén listos para tolerar catorce ítems irritantes y canciones con links que se caen y jamás vuelvo a subir. A diferencia de años anteriores, la lista va de menor a mayor, pero en numeración decreciente (14: bueno, 1: mejor). El track va primero para que lo escuchen (sí, claro, porque escuchan las canciones), y luego su justificación.

14. Better Not Wake the Baby – The Decemberists: Es difícil que una canción tan sencilla y breve como ésta pueda resonar tanto en un oyente, pero incluso aquellos acostumbrados a lo teátrico y a su vez folk de la música de los Decemberists se encontrarán queriendo entrar en batalla mientras el track suena de fondo.

  • Si les gustó…: Take You Down, parte del score del film The Man From U.N.C.L.E. (más sobre él en las próximas semanas), es una buena compañía para la hipotética entrada en batalla.

13. Uma Thurman – Fall Out Boy: Lanzándose casi al mismo tiempo que el track de The Decemberists, esta canción hace una utilización ideal del tema introductorio de The Munsters, como si el título y menciones internas no fueran suficientes intentos desesperados de reentrar en la cultura popular. ¿Saben qué es lo peor? Funcionó de maravillas.

  • Si les gustó…: Siempre pueden recurrir a la canción perfecta para el Dance Dance Revolution: American Beauty/American Psycho, tan divertida como más desesperados los intentos de Fall Out Boy de mantenerse relevantes.

12. More Than a Friend – Anti Social Media: Por más que hable terrible de Eurovision, no puedo dejar de ver la ceremonia cada año por lo que llamo el Síndrome Sebalter. Pero, gracias a eso, siempre se encuentran joyas como esta canción, que prueba que Dinamarca recién conoce a los Jonas Brothers. Intenten no tararear la melodía poco tiempo después de escuchar el track, es virtualmente imposible.

  • Si les gustó…: Anti Social Media participó en Eurovision con The Way You Are, otra canción muy de la vieja escuela que tuvo la particularidad de ni siquiera clasificar para la final.

11. Dirt Sledding (feat. Ryan Pardey & Richard Dreyfuss) – The Killers: Otro año, otra canción navideña de la banda de Las Vegas. Aunque empieza algo deprimente, en conexión con otro track, la melodía levanta con todo pasando el minuto, creando una experiencia digna de la banda, posiblemente lo más divertido que escuché de ellos en años. El video es otra joya, simplemente por el pony furtivo.

  • Si les gustó…: Shaun the Sheep Movie es un fantástico film, y su banda sonora no queda atrás. Yo destaco de ésta principalmente el remix de Rizzle Kicks de Life’s a Treat (el tema principal del show en que está basado el film), y la canción original Feels Like Summer, que cuenta con la participación del ex-Kaiser Chiefs Nick Hodgson.

10. Magnet – Punch Brothers: Los Punch son una de esas bandas que son mejores interpretando tracks que no son suyos, pero esta canción de The Phosphorescent Blues literalmente no se parece en nada al resto del CD, es rimbombante y pícara, realmente fuera de lo común y muy recomendable.

  • Si les gustó…: Pueden darle una oportunidad al CD de donde viene Magnet, particularmente su compañera I Blew It Off, pero mejor dedicarse a otras joyas de la banda, como el cover que éstos hicieron de Reptilia para The A.V. Club.

9. Tomorrow Will Be Kinder – The Secret Sisters: ¿Tuvieron la chance de escuchar este año el CD del concierto en vivo Another Day, Another Time: Celebrating the Music of Inside Llewyn Davis? Completo con covers de músicos de la escena folk y country, o versiones especiales de tracks antiguos como es el caso de esta hermosísima canción, este álbum es único, así como lo fue el concierto.

  • Si les gustó…: No será la única aparición de un track del CD en esta lista, pero les voy adelantando el maravilloso cover de The Midnight Special cantado por Gillian Welch, Dave Rawlings, y Willie Watson, o la versión de Welch y Punch Brothers de Will the Circle Be Unbroken?.

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Las 13 Mejores Películas de 2014.

Tarde pero seguro. Bienvenidos a 2014 en cine o, como prefiero llamarlo, “Jack O’Connell sufriendo” (gracias a ’71, Unbroken, Starred Up, 300: Rise of an Empire y ya que finalmente vi Harry Brown). 2014 fue un gran año para el cine, aunque eso no lo podrían notar visto y considerando las nominaciones a los Oscars de su edición correspondiente. Actores, directores y guionistas de todas partes del mundo lograron realizar increíbles proyectos, a tal punto que no pude evitar expandir mi selección a casi el triple de las cinco películas que escojo cada año. A continuación encontrarán lo que creo que son los 13 films más destacables de 2014, con la mejor película ubicándose al final de esta entrada.

Films de 2014 que aún no pude ver: Paddington, Kill Me Three Times, Set Fire to the Stars, The Zero Theorem, The One I Love, Pride.

Menciones de honor (o “no quise incluirlas aquí para evitar que me linchen por la extensión”): 300: Rise of an Empire, Only Lovers Left Alive, The Maze Runner, The Adventurer, The Hunger Games: Mockingjay part. 1, The Double, Monty Python Live (Mostly), Pulp: A Film About Life, Death, and Supermarkets.

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13. Love Is Strange: Aunque es el ejemplo textual de “película para autobús/avión”, este film se destaca por las magníficas performances de John Lithgow y Alfred Molina, quienes interpretan a una pareja de años que se ve separada tras casarse. El film pierde mucho tiempo en subtramas innecesarias, destrozando lo construido por el dúo. Sólo cuando ellos se reúnen por períodos dentro del film es cuando éste brilla, salvando un guión mediocre.

112. Penguins of Madagascar: ¿Quién pensaría que una película “taquillera”, basada en una franquicia de medio pelo, pésimamente animada, que ya se explotó a fondo con series y especiales, podría ser muy buena? El cuarteto de locos pingüinos protagoniza una aventura verdaderamente entretenida, con miles de referencias cinéfilas imperdibles, y un humor nunca antes visto en las terribles Madagascar. Y, sí, Private es adorable.

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11. Snowpiercer: Este film no tendría que estar aquí, porque técnicamente es de 2013. Sin embargo, no es la única excepción en esta lista. Ahora bien, este film de acción empieza increíble, beneficiándose de un espacio cerrado y la interacción de un magnífico elenco en los primeros dos actos, para colapsar horriblemente en el tercero. Sin embargo, es más que recomendado, y en más de una ocasión los tendrá gritándole a la pantalla.

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10. The Mule: El cine australiano es una maravilla escondida dentro de un panorama que se maravilla por un proyecto filmado en períodos cortos durante varios años, por lo que es imposible que muchos tengan la chance de ver este tenso semi-thriller “basado” en hechos reales. Sí, supuestamente es una comedia, pero ustedes se encontrarán más que tensos en los últimos dos actos, en donde los plot twists los tendrán evitando ir al baño por semanas.

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